Artisjok

Wist je dat artisjokken de gesloten, geschubde bloemknoppen van een distelplant zijn? Artisjok heeft een zachte, licht bittere smaak. Lekker. De blaadjes zijn dik, vlezig en leerachtig. De kleur van een artisjok varieert van grijsgroen tot paarsgroen.

De bloemknoppen worden geplukt voor ze in bloei gaan. Als je de artisjok laat doorgroeien, openen de blaadjes en ontwikkelt zij zich tot een prachtige paarse bloem. Hoe mooi ook, een artisjok met bloem is jammer genoeg niet eetbaar.

Kwaliteit

Let er bij de aankoop op dat de artisjokken niet te veel bruine schubben hebben. De stengel moet stevig zijn en de knop gesloten. De grootte van de artisjok zegt niets over de kwaliteit. De grootte hangt immers af van het ras.

Bereiding

Een artisjok is een iets complexere groente om klaar te maken, maar laat dat je vooral niet tegenhouden om deze lekkernij uit te proberen.

Was de artisjok eerst grondig. Enkel de zachte stukken van de blaadjes en de bodem zijn eetbaar. Verwijder de bovenste bladeren en de harde onderste bladeren, want die zijn meestal taai. Breek de steel af.

Een goede tip: de steel is ook lekker als je hem goed schilt. Wrijf de snijvlakken in met citroensap om verkleuring te voorkomen.

Kook artisjok in gezouten water met een beetje citroensap. Wanneer de blaadjes gemakkelijk loskomen is de artisjok klaar. Reken op een kooktijd van 15 tot 40 minuten. Opgelet: gebruik voor het koken geen aluminium of ijzeren pan, want dan worden de artisjokken zwart.

Smullen maar! Begin onderaan en trek de blaadjes een voor een uit. Dip ze met de vlezige onderkant in een lekker sausje en zuig het zachte deel van de blaadjes uit. Heerlijk! Het harde deel dat overblijft is niet eetbaar.

De bodem of het ‘hart’ is een delicatesse en mag je zeker niet laten liggen. Culinaire verveling bestaat niet met artisjok. Leg het op je pizza, voeg het toe aan een slaatje of vermeng met een pasta. De mogelijkheden zijn eindeloos.

Gezondheid

Artisjokken zijn rijk aan voedingsvezels en een goede bron van kalium, fosfor en foliumzuur.

Bewaring

Wikkel artisjokken in een vochtige doek en leg ze in de koelkast. Zo vermijd je uitdroging. Een artisjok kan je een week bewaren. Ingevroren blijven ze ongeveer 6 maanden goed. Wel eerst blancheren voor je ze invriest.